Známka k 50. výročiu pristátia E. A. Cernana na Mesiaci

16

Slovenská pošta vydala vo štvrtok 24. novembra 2022 poštovú známku „50. výročie pristátia misie Apollo 17 na Mesiaci: Eugene Andrew Cernan“ s nominálnou hodnotou 2,30 €.

Súčasne s poštovou známkou vyšla obálka prvého dňa s pečiatkou FDC s dátumom 24. 11. 2022 a domicilom obce Vysoká nad Kysucou. Motív FDC je rozdelený do dvoch častí. V hornej časti zobrazuje topografickú mapu mesačného povrchu s presným miestom pristátia Apollo 17, ktorá je na obežnej dráhe. V dolnej časti je schéma (2D) pristávacieho modulu s ilúziou (3D) bodového osvetlenia. Motívom FDC pečiatky je odtlačok stopy topánky na Mesiaci. Autorom poštovej známky, FDC a FDC pečiatky je Doc. Igor Benca, akad. mal.

Americký astronaut Eugene Andrew Cernan sa narodil 14. 3. 1934 v Chicagu, kde vyrastal spolu so sestrou Dolores Ann (1929 – 2019) v rodine Andrewa G. Cernana (1904 – 1967) a Rose A. Cihlarovej (1903 – 1991). Jeho starí rodičia z otcovej strany emigrovali do USA z obce Vysoká nad Kysucou v roku 1903. Starí rodičia z matkinej strany mali české korene. Po absolvovaní strednej školy začal štúdium na Purdue University v Lafayette, štát Indiana, kde v roku 1956 získal bakalársky titul z elektrotechniky. V júni 1961 začal štúdium na U.S. Naval Postgraduate School v Monterey, štát Kalifornia, kde v januári 1964 získal titul v odbore letecké inžinierstvo. Do zboru astronautov NASA bol vybraný spolu s ďalšími trinástimi kandidátmi 17. 10. 1963.

Do vesmíru letel celkovo trikrát. Najprv v roku 1966 (3. – 6. 6.) v rámci misie Gemini 9A a neskôr v roku 1969 (18. – 26. 5.) v rámci misie Apollo 10 ako pilot lunárneho modulu. Misiou, ktorou sa však zapísal do dejín najviac, je misia Apollo 17, ktorej velil. Cernan bol taktiež členom záložných posádok misií Gemini 12, Apollo 7 a Apollo 14.

Apollo 17, doposiaľ posledná výprava s ľudskou posádkou k Mesiacu, odštartovala z Kennedyho mysu na Floride 7. 12. 1972. Cernan spolu s geológom Harrisonom H. Schmittom (nar. 1935), pristál s lunárnym modulom Challenger v údolí Taurus-Littrow na juhovýchodnom okraji Mora jasu 11. 12. 1972. Počas troch výstupov mimo lunárny modul strávili na povrchu Mesiaca rekordných 22 hodín 3 minúty a 57 sekúnd, najazdili s mesačným vozidlom LRV vyše 35 km, a nazbierali viac ako 115 kg vzoriek mesačného regolitu. Cernan sa zároveň stal posledným z dvanástich astronautov, ktorí zanechali na povrchu Mesiaca svoje stopy, a jediným z nich, ktorý letel k Mesiacu dvakrát. Dvojica astronautov opustila povrch Mesiaca 14. 12. 1972 a vrátila sa spolu s tretím členom posádky, Ronaldom E. Evansom (1933 – 1990), pilotom veliteľského modulu America na obežnej dráhe Mesiaca, späť na Zem 19. 12. 1972. Cernan ukončil aktívnu kariéru v U.S. Navy a NASA 1. 7. 1976.

Na svoj pôvod bol vždy pyšný, a na krajinu svojich predkov nezabudol. Slovensko navštívil dovedna trikrát, a to v roku 1974, 1994 a 2004. Eugene Andrew Cernan umrel 16. 1. 2017 a je pochovaný na národnom cintoríne v Houstone, štát Texas.

Slovenská pošta